國小英師的逆流而上-從培養英語閱讀品味開始自我提昇並保持英語戰鬥力 PART 1

會寫這一篇是因為陸續有人問我英語寫作的訣竅(好啦,其實只有2個人問我:-)。所以我想不如寫一篇來分享一下,而且,我也想知道其他厲害的英師是怎麼保持英語戰鬥力的?

對外語書市完全不了解的一般讀者,如何開始選書呢?

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身為英師我們有先天上的語言優勢,雖然如此,最簡易的選書方法當然還是從電影原著開始。有了熟悉的情節,再回頭看文字的描述,更容易有深刻的體會。

我覺得閱讀品味就是從看過踩到各種地雷書開始! 就是這樣才會慢慢堆積出來自己的選書原則和第六感。記得我看完的第一本原文小說是A window with a view窗外有藍天,也是電影小說。到現在我還留著這本已經泛黃的書做紀念, 並且曾帶到學校和我的社團孩子們分享這本書對我的意義。有些書你永遠都不會忘記,因為他們就像你平凡生活中的亮點,清楚標示出在這個時刻,你又翻過了這座山頭, 超越了過去的自己。

我看的書很廣,但若真要說馬上跳入腦海中的卻是少有。因此接下來每一本我提到的書我都可以清楚記得買書的地點,書籍陳列的地點與擺設,這書發生過什麼事兒, 當時身邊還有誰, 看這本書時是在什麼季節什麼國家。這些書紀錄著生命裏的高潮與低潮,從困惑到領悟的歷程。沒錯,我真的是隻書蟲。

像是澳洲媒體大亨的Murdoch (美國福斯電視就是他的)的Rupert’s Adventures in China(中國歷險紀,我自己亂翻的)就很有趣,,2007出版時就已陸續有多起台商在中國經商紛爭的新聞出現,對照在書裏這個家財萬貫的媒體大亨也一樣裁在中國手裏,當時我心裏想,怎麼台灣都沒人想到翻譯這本書, 這裏頭談了太多中國官僚體係層層相疊,迷宮式的自利機制; 沒有任何一種外力,即使是強如梅鐸,也難以打入這個謎樣的紫禁城體系。書中提及梅鐸也在這遠征中國的過程中娶了個年輕幾十的中國太太,但不幸也在前陣子離婚了。

當然,若你喜愛旅遊,可以看看Bill Bryson的作品,包準你邊看邊笑,所以很有可能在捷運上被人側目。舉幾個我覺得很妙的僑段和大家分享。

‘England was full of words I’d never heard before – streaky bacon, short back and sides, Belisha beacon, serviettes, high tea, ice-cream cornet.’

關於這一段我太有感覺了,因為自認英語能力不差的我在澳洲唸書時也發現處處是生字,每句話都要至少問3遍! serviettes= napkins, lollies = candies 連點個咖啡也在研究什麼是flate white and long black?

‘More than 300 million people in the world speak English and the rest, it sometimes seems, try to.’

‘I always tell people there’s only one trick to writing: You have to write something that people are willing to pay money to read. It doesn’t have to be very good, necessarily, but somebody, somewhere, has got to be willing to pay money for it.’

他的書充滿著自嘲與對幽默的世界觀, BrainyQuote裏他就有滿滿的3頁! 你也可以先去看一看,有些實在很有喜感但又有些卓別林式淡淡的哀傷啊!

另外,還有幾個我很喜愛的作家,像是Ken Follett, 專長中古世紀歷史, 若你對基督教歷史與建築很有興趣,你會成為他的書奴。雖然台灣並未發展出以血統為主軸的社會階級文化,但是誰說我們就沒有階級呢? 這個社會到處充斥著以官階,外表,財富,專業或家族而定義的階級。人性的各種面向不分語言與彊域, Ken Follet緊湊的筆法將中世紀歐洲的生活情調,一般百姓的困苦與面對各式來自教會與貴族階級的欺壓精彩呈現。我的第一本Ken Follet的作品Pillars of the earth實在太引人入勝,於是接著買World without end, 都是大部頭的呈現中古世紀的歐洲歷史。這其中我陸續買了The Modigliani Scandal (有關價值連城的失竊名畫),The Key to Rebecca (有關納粹的情報間諜戰)等較輕的小說,但是最讓我相見恨晚的是那豐厚的Fall of Giants, 如果我讀世界歷史時搭配這本書,相信高中時那難以消化的一次/二次世界大戰誰打誰誰聯盟誰,我會更有概念!

越寫越多, 先在此暫停! 以下為我喜愛的書單, 參考一下嘍!


  1. A window with a view 
  2. Rupert Murdoch’s China Adventures: How the World’s Most Powerful Media Mogul Lost a Fortune and Found a Wife
  3. Books by Bill Bryson
  4. Books by Ken Follett

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